Mer om / 2020-05-04

Louis Malles obotliga rastlöshet

I en tid av auteurteori tog Louis Malle plats som en rastlös anti-auteur som vägrade låta sig placeras i något fack.
Louis Malle hade redan från början en unik förmåga att välja sina sammanhang och medarbetare. Efter att ha lämnat Institute D’Etudes Politiques för Institut des Hautes Etudes Cinematographiques blev han som filmstudent inhyrd för att arbeta på Jacques Cousteaus undervattensdokumentär Den tysta världen, idag kanske mest känd för att den spoofades av Wes Anderson i The Life Aquatic. Han anställdes som fotograf men när eftertexterna rullade stod han angiven som regissör vid sidan om Jacques Cousteau, 23 år gammal fick han också jobb som assistent åt den legendariske franska filmregissören Robert Bresson på fängelsefilmernas fängelsefilm En dödsdömd har rymt. Filmhistoriskt klumpas Malle ofta slarvigt ihop med resten av regissörerna i den franska nya vågen, det är på sätt och vis inte så märkligt eftersom hans genombrott kom i samma tid och eftersom att hans filmer visuellt och tekniskt ofta påminner om Truffaut och Godards filmer, de använder samma fotografer, spelar in i samma miljöer, ofta med samma skådespelare. Men hans förhållande till filmberättandet var i många avseenden radikalt annorlunda. De tongivande regissörerna inom strömningen förkastade den franska filmens besatthet vid romanfilmatiseringar för att istället ge sig ut i verkligheten för att fånga den sociala och politiska samtiden – när Louis Malle lämnade studion för att spela in på Paris gator var det allt annat än samtiden han letade efter. Hans debutfilm Hiss till galgen fångar snarare en framtid, eller åtminstone någon slags surrealistisk hypermodernitet på i gränslandet till science fiction: helautomatiska pennvässare, futuristiska klockor, elektroniska suffletthissar. Och till skillnad från de andra regissörerna inom nya vågen vänder sig Malle gärna till litteraturen, många av hans filmer är romanadaptioner och han använder dem inte ens, likt Godard, ironiskt. Tvärtom hittar han, både i debuten och den klassiska Tag mitt liv, sätt att förvandla romanerna till film på ett sätt som både fördjupar och vänder ut och in på förlagorna. Malle urskilde sig också med sin bakgrund. Den franska nya vågens första filmer gjordes som lågbudgetfilmer eftersom filmarna inte hade några pengar, och om det fanns pengar var de oftast lånade av någons svärföräldrar. Malle kom från en välbeställd borgerlig familj, hade vuxit upp på internatskola och var redan efter sina första gig med Costeau och Bresson en del av den konventionella franska filmindustrin. Malle blev något av en anomali i en tid präglad av auteurteori och idéer om regissören som den huvudsakliga, om inte enda, skaparen bakom ett filmverk. Att han över huvud taget gjorde romanfilmatiseringar var bara en aspekt, känslan av att hans filmer inte bara är hans egna genomsyrar hela hans regissörskap. Istället präglas filmerna av den kollektiva insatsen, om Louis Malle var en skicklig regissör hade han en genial förmåga att välja rätt medarbetare. Redan i Hiss till galgen låter han sina medskapare ta minst lika stor plats som han själv, Jeanne Moreaus sobra sorgsenhet på Paris nattsvarta gator gav henne ett efterlängtat genombrott, Henri Decaës film noir-foto är fortfarande bland det vackraste som filmats i landet och Miles Davis ledmotiv, inspelat särskilt för filmen, blev en försmak av både Kind of Blue och den enorma framgång han skulle nå under sextiotalet. I många av Louis Malles senare filmer väljer han att återvända till samma skådespelare, klippare, kostymörer och fotografer, som om hans filmer var verk av en löst sammanhållen ensemble om skapade tillsammans i olika konstellationer, snarare än en ensam auteurs navelskådande prestation. Kanske är det också den inställningen som format hans livs filmer till det märkliga oeuvre de utgör. Från hans egen regidebut med den psykologiska thrillern Hiss till galgen, vidare till det intima kärleksdramat De älskande, den hysteriska komedin Zazie, närstudien av en suicidal alkoholists sista dagar i Tag mitt liv och den bisarra actionkomedin Viva Maria!. Experimenten inom olika genrer, stilar, tempon, filmnationer och strömningar fortsätter fram till hans död 1995, innan dess har han hunnit göra en sex timmar lång dokumentär om Indien i L’Inde fantõme, en filmatisering av minnena från hans tid på en fransk internatskola under tyska ockupationen i Vi ses igen, barn och en middagskonversation som pågår oavbrutet i nästan två timmar i My Dinner with Andre. Många har försökt hitta linjer i hans regissörskap, och visst går det att plocka ut hans dokumentärer – men de spretar från studier av bilfabriker till personporträtt – eller hans ungdomsskildringar i Den första kärleken, Lacombe Lucien och Vi ses igen, barn, eller kanske framförallt hans trilogi av psykologiskt djupsinniga filmer i Hiss till galgen, De älskande och Tag mitt liv. Men till skillnad från hans samtida kollegor, Truffaut som rör sig kring samma berättelser i ett helt liv eller Chabrols upprepade studier av den franska medelklassen, är det enda rimliga att acceptera honom som en regissör som aldrig vill låta identifiera sig med något. Som en rastlös anti-auteur på ständig jakt efter nya uttryck. *Olle Agebro*

Få tillgång till hundratals handplockade filmer du inte hittar någon annanstans.